ما هو السرطان؟

ما هو السرطان؟
 
يحدث السرطان عندما تبدأ خلايا معينة في جسمنا بالنمو بشكل غير طبيعي.
 
في الوضع الطبيعي، تكون انقسامات الخلايا منضبطة بشكل دقيق من قبل أنظمة معقدة في أجسامنا، معظمها تبنى داخل الخلية نفسها. ولكن عندما يُفقد هذا الانضباط، تنمو الخلايا وتبني كتل، وإذا كبرت هذه الكتل فإنها ستعمل في النهاية على "مهاجمة" الأعضاء القريبة والأوعية الدموية والأعصاب. تسمى هذه الكتل بالورم، والورم الذي يستمر في النمو يطلق عليه اسم "سرطان".
يمكن للخلايا السرطانية أن تنتشر من خلال الدم أو الجهاز الليمفاوي لتصل إلى الأعضاء مثل الرئتين والعظام والكبد والدماغ، فليس هناك أي عضو في جسم الإنسان محصن ضد السرطان.  كما أن هناك أنواعاً من السرطان لا تشكل أي كتل، ولكنها تكبر في الدم أو نخاع العظم (مكان إنشاء خلايا الدم)، هذه السرطانات تسمى "لوكيميا" أو "سرطان الدم" ويمكنها أن تجعل الشخص يمرض بشكل سريع جداً (حادة) أو أن تبقى لفترة طويلة قبل أن يصبح الشخص مريض جداً (مزمن). وهناك بعض أنواع السرطان التي تنمو من الخلايا الموجودة في الغدد الليمفاوية، والتي يمكنها أن تنتشر لتصل إلى الغدد الليمفاوية الأخرى، هذه السرطانات تسمى "ليمفوما" أو "سرطان الغدد الليمفاوية".