العلاج الإشعاعي

العلاج الإشعاعي
 
ما هو العلاج الإشعاعي؟
العلاج الإشعاعي هو العلاج باستخدام طاقة عالية من الأشعة السينية، حيث أن المستويات العالية من الأشعة تعمل على قتل الخلايا السرطانية ومنعها من النمو والانقسام. يستخدم العلاج الإشعاعي لعلاج السرطان لأن الخلايا السرطانية تنمو وتنقسم بسرعة أكبر من أغلب الخلايا الطبيعية الأخرى حولها. كما يبدو أن الخلايا الطبيعة لها قدرة أكبر على التعافي الكامل من آثار الأشعة من الخلايا السرطانية.
 
ما هي استخدامات العلاج الإشعاعي؟
يمكن استخدام العلاج الإشعاعي لوحده، أو بالتكامل مع العلاج الكيماوي والجراحة، أو كلاهما معاً. لا يسبب العلاج الإشعاعي أي ألم أو شعور بالإنزعاج وعدم الراحة، فهو أشبه ما يكون بأخذ صورة أشعة سينية عادية، إلا أنه يستلزم على الطفل أن يبقى ساكنا لعدة دقائق أكثر. وفي بعض الحالات، يجب إعطاء الأطفال بعض المهدئات حتى يبقوا ساكنين طوال فترة العلاج الإشعاعي.
 
ما هي أنواع العلاج الإشعاعي؟
يتم إعطاء العلاج الإشعاعي بإحدى طريقتين:
  • علاج الأشعة الباطني (Brachytherapy)، حيث يتم إدخال مادة مشعة إلى الورم مباشرة أو قربه.  وإما أن يتم استعادة المادة لاحقاً أو تترك مكانها. تحقن مصادر الإشعاع القابلة للاسترجاع من خلال إبر أو أنابيب صغيرة ورفيعة. وفي بعض الأحيان تترك المادة في الجسم، حيث تعرف هذه العملية بالعلاج الباطني الدائم. وفي هذه الحالة يتم إدخال حبات خرز صغيرة تحتوي المادة المشعة إلى الورم.  وتطلق الحبات الأشعة في مكان الورم لعدة أيام أو أسابيع، حتى تتوقف قدرتها على بث الإشعاع.
علاج الأشعة عن بعد (Teletherapy)، ويتم من خلال استخدام شعاع يوجه إلى الورم. وما أن تُحدد المنطقة السرطانية، يوضع وشم صغير من الحبر فوق المنطقة السرطانية حتى يتم تركيز الإشعاع على البقعة ذاتها عند كل علاج. ومن الضروري تركيز الشعاع على الخلايا السرطانية وحماية الأنسجة الطبيعية المجاورة من الإشعاع.  ويمارس علاج الأشعة الخارجي من خلال جلسات متعددة وبمعدل مرة في اليوم وعلى مدى خمسة أو ستة أيام في الأسبوع ويمتد عادة عدة أسابيع.
 
ما هي الآثار الجانبية للعلاج الإشعاعي؟
تختلف الآثار الجانبية من مريض إلى آخر. يعتمد ذلك على كم العلاج ودرجته. وأكثر الآثار الجانبية شيوعاً هي:
  • الشعور بالإرهاق
  • المشاكل الجلدية
  • فقدان الشهية
  • الغثيان
  • التقيؤ
  • الصداع
  • تقرح الفم
  • فقدان الشعر
  • نقصان في عدد كريات الدم.
 
انقر على "الصفحة التالية" لقراءة المزيد عن التأثيرات الجانبية للعلاج الإشعاعي وكيفية التعامل معها خلال فترة العلاج.
ماذا أستطيع أن أفعل لرعاية نفسي خلال العلاج الإشعاعي؟
يجب أن ترعى نفسك بشكل خاص لتحمي صحتك خلال العلاج. سيعطيك الطبيب أو الممرض المشورة لرعاية نفسك طبقاً لنوع العلاج والآثار الجانبية المترتبة عليه. ولكن هناك بعض الاقتراحات:
  • تأكد من حصولك على الكثير من الراحة
  • تناول طعاماً متوازناً ومغذياً
  • عليك مراعاة المنطقة الجلدية التي يوجه الشعاع منها إلى الورم
  • تجنب ارتداء الملابس الضيقة
  • لا تفرك منطقة الجلد التي تعرضت للشعاع ولا تضع أشرطة لاصقة عليها
  • لا تضع على المنطقة التي تعرضت للعلاج أي شيء حار أو بارد (كمخدة دافئة أو أكياس ثلج)
  • لا تستخدم مستحضرات ما بعد أو قبل الحلاقة ولا منتجات إزالة الشعر
  • احم المنطقة المعالجة من الشمس
  • أبلغ طبيبك بالأدوية التي تتناولها قبل العلاج
 
خلال الخضوع للعلاج الكيماوي أو العلاج بالأشعة، على المريض أيضاً أن:
  • يحاول أكل أطعمة منوعة مع إيلاء أهمية خاصة للبروتين. ما يساعد الجسم على إصلاح الأنسجة التي تضررت أثناء العلاج.
  • إذا كنت تعاني من مشكلة الإسهال، حاول تجنب منتجات الألبان لأنها تجعل المشكلة أسوأ.
  • ربما تكون الشهية المفتوحة للوجبات الكبيرة قد تلاشت، ولذلك حاول تناول وجبات أصغر كل يوم.
  • عندما تكون بعيداً عن المنزل، خذ معك طعاماً وماء.
  • تناول أطعمتك المفضلة، فمجسات التذوق لديك ربما تكون قد تأثرت مؤقتاً بسبب العلاج، والأطعمة التي كنت تحبها ذات يوم قد لا تبدو جذابة الآن.
  • تجنب الأطعمة ذات الدهنيات العالية. فهذه الأطعمة قد تسبب إحساساً بالامتلاء دون الحصول على المغذيات الكافية.
 
هل سأفقد شعري بسبب الإشعاع؟
يحدث فقدان الشعر فقط في الجهة التي تتم معالجتها. فإذا كنت تتعرض لعلاج الأشعة في منطقة الحوض، لن تفقد شعر رأسك، أما إذا كنت تعالج من سرطان الدماغ، فهناك احتمال كبير في أن تعاني من خسارة الشعر.  والخبر الجيد هو أن الشعر يعود إلى النمو بعد العلاج.
 
كيف أتعامل مع الإرهاق؟
يعاني جميع المرضى الذين يعالجون بالأشعة من درجة ما من الإرهاق خلال العلاج. وهذا هو الوقت الذي يجب على مرضى السرطان أن يستخدموا فيه شبكة الدعم للمساعدة في الأعمال المنزلية أو القيام برحلات صغيرة أو رعاية الأطفال وغير ذلك من مهمات صغيرة. واللجوء إلى الإغفاءات القصيرة خلال النهار، كما أن الحصول على قسط وافر من النوم غير المتقطع ليلاً سيعطي الفرق في مستوى شعور الشخص بالنشاط.
 
كيف أتعامل مع مشاكل الجلد؟
قد يبدو الجلد الذي تعرض للعلاج أحمر اللون أو كما لو كان قد تعرض لأشعة الشمس أو التلون أو التحسس.  ثم إن الجلد حساس ورقيق جداً ويجب أن يعامل على هذا الأساس. حاول استخدام أنواع ملطفة من الصابون في تلك المنطقة، وتجنب استعمال العطور أو مرطبات الجسم المعطرة، أو تعريض المنطقة للشمس لمدة سنة على الأقل، وحاول الامتناع عن ارتداء ملابس ضيقة.
ستزول مشاكل الجلد فور انتهاء العلاج. يرجى التذكر أن المساحة التي تخضع للعلاج قد تبدو أحياناً أدكن مما كانت عليه قبل العلاج. 
 
كيف أتعامل مع مشاكل الأكل؟
يمكن لفقدان الشهية أن يؤدي إلى الإرهاق والنقص الغذائي. من المهم جداً المحافظة على قوتك خلال أي علاج للسرطان، والغذاء هو أحد أهم المصادر لذلك. تناول وجبات أصغر على مر اليوم بدلاً من ثلاث وجبات كاملة قد يساعد على تحقيق ذلك. ومن الضروري تناول أطعمة غنية بالفيتامينات مثل الفواكه والخضار.  ومع انتهاء العلاج ستزيد الشهية للأكل.
 
كيف أتعامل مع الإسهال؟
قد يحدث الإسهال بعد تسليط الأشعة على البطن أو منطقة الحوض. وهذه الحالة تستجيب عادة لإجراءات بسيطة كتناول أدوية لا تحتاج إلى وصفات طبية أو إلى أدوية يصفها لك الطبيب. قد يسهم في ذلك تناول طعام منخفض الرواسب مع تجنب الفواكه الطازجة والخضراوات والأغذية المقلية. وفي بعض الأحيان يجب وقف العلاج إلى حين انتهاء الأعراض.
 
ما هي التأثيرات الجانبية لأشعة الرأس والرقبة؟
يعاني بعض الأشخاص الذين يتلقون أشعة في الرأس والرقبة احمراراً وحساسية في الفم، وجفافاً في الفم أيضاً، ومشاكل في البلع وتغيرات في التذوق أو الغثيان. ومن التأثيرات الجانبية الأخرى انعدام التذوق وألم في الأذن والانتفاخ. وقد تفقد شعرك أو يتغير النسيج الجلدي، وقد تشعر بتصلب في الفك. إذا كنت تتلقى أشعة للرأس والرقبة فعليك أن تعتني جيداً بأسنانك ولثتك وفمك وحلقك.
 
ما هي التأثيرات الجانبية لأشعة الصدر والثديين؟
علاج الصدر بالأشعة قد يسبب مشاكل عند البلع أو عند السعال، كما قد يسبب انقطاعاً في النفس. كن متأكداً من إبلاغ طبيبك أو ممرضتك إذا لاحظت أياً من هذه التأثيرات الجانبية.
 
ماذا إذا تلقيت العلاج الإشعاعي بعد عملية استئصال ورم في الصدر أو استئصال الثدي؟
إذا كنت تتلقين العلاج بالأشعة بعد استئصال ورم في الصدر أو استئصال الثدي، حاولي أن تخرجي دون ارتداء حمالات الثدي كلما كان ذلك ممكناً. وإذا أحسست بتصلب في كتفيك اسألي الطبيب أو الممرضة عن تمرينات تساعدك في تحريك يديك بحرية. قد تشمل تأثيرات جانبية أخرى تأتي على هيئة جفاف في الصدر أو انتفاخ جراء تكاثر السوائل في المنطقة الخاضعة للعلاج. وستزول هذه التأثيرات الجانبية وكذلك احمرار أو تلون الجلد بعد شهر أو اثنين على الأغلب، من انتهاء العلاج بالأشعة.
 
ما هي التأثيرات الجانبية لأشعة المعدة والبطن؟
إذا كنت تعالج بالأشعة في المعدة أو جزء من البطن قد تتعرض للقيء أو الغثيان أو الإسهال. وبإمكان الطبيب أن يصف لك أدوية تخفف هذه المشاكل. راجع طبيبك أو الممرض حول أي علاجات منزلية تفكر في أخذها خلال عملية العلاج.
 
كيف يمكن التحكم بالغثيان؟
يقول بعض المرضى أنهم يشعرون بالغثيان لبضع ساعات بعد العلاج بالأشعة. إذا كنت تعاني من هذه المشكلة لا تتناول الطعام لعدة ساعات قبل علاجك. وربما تكون قادراً على تحمل العلاج بشكل أفضل على معدة فارغة. وقد ترغب في الانتظار ساعة أو ساعتين بعد العلاج، لتتناول طعامك. وإذا استمرت المشكلة، اسأل طبيبك عن أدوية لمنع الغثيان ومعالجته. وكن متأكداً من أخذ الدواء حسبما هو موصوف.
 
ما هي التأثيرات الجانبية لأشعة الحوض؟
إذا كنت تتلقى الأشعة في أي جزء من الحوض فقد تعاني من واحد أو أكثر من التأثيرات الجانبية التي تؤثر على الجهاز الهضمي كما شرحناها. وقد تحدث بعض الحساسية للمثانة مما يجعلك تشعر بعدم الراحة وبالتبول أكثر.
 
ما هي تأثيرات العلاج الإشعاعي على خصوبة المرأة؟
  • لا تحاولي أن تحملي خلال العلاج بالأشعة لأن الأشعة يمكن أن تضر بالجنين. ويجب على النساء أن يبحثن مع الأطباء خيارات منع الحمل وكيفية تأثير الأشعة على إخصابهن. إذا كنت حاملاً أبلغي طبيبك قبل بدء العلاج بالأشعة.
  • طبقاً لكمية الأشعة، فقد يتوقف الطمث عند النساء اللاتي يعالجن بالأشعة في منطقة الحوض، أو يعانين من أعراض أخرى لها علاقة بانقطاع الطمث. وقد يسفر العلاج أيضاً عن حكة في المهبل أو حرقة أو جفاف. أبلغي طبيبك بهذه التأثيرات لتعرفي أن كانت هناك خيارات لتخفيف الأعراض.
 
ما هي تأثيرات العلاج الإشعاعي على خصوبة الرجل؟
بالنسبة للرجال، يمكن للعلاج بالأشعة في منطقة الخصيتين تقليل عدد الحيوانات المنوية وقدرتها على العمل.  لكن ذلك لا يعني أن الحمل لا يمكن أن يتم. وإذا كنت ترغب في طفل وتخشى من تراجع خصوبتك، تحدث مع طبيبك قبل بدء العلاج بالأشعة، ومن الخيارات وضع حيواناتك المنوية في بنك للمني مسبقاً.
 
 
What can I do to take care of myself during radiation therapy?
You need to take special care of yourself to protect your health during the treatment. Your doctor or nurse will give you advice for caring for yourself that is specific to your treatment and the side effects that might result, but here are some suggestions:
  • Be sure to get plenty of rest
  • Eat a balanced, nutritious diet
  • Take care of the skin in the treatment area
  • Avoid wearing tight clothes
  • Do not rub, scrub, or use adhesive tape on treated skin
  • Do not apply heat or cold (heating pad or ice pack, etc.) to the treatment area
  • Do not use a pre-shave or after-shave lotion or hair-removal products
  • Protect the treated area from the sun
  • Tell your doctor about medicines you are taking before treatment.
While undergoing chemotherapy or radiation treatment, patients should also:
  • Try to eat a variety of foods, with special attention to protein. This helps the body repair the tissues damaged during treatment.
  • If diarrhea is a problem, try avoiding dairy products, which may make it worse.
  • An appetite for large meals may be gone. Try several smaller meals each day.
  • When away from home, carry food and water.
  • Avoid foods high in fat. These foods can cause a sense of "fullness," without providing enough nutrients.
Am I going to lose my hair because of radiation?
Hair loss only occurs at the site which is being treated. If you are having radiation therapy on your pelvis, you will not lose the hair on your head. But, if you are having treatment for a brain tumor, there is a good chance you will experience hair loss. The good news is that hair does grow back after treatment.
 
How can I deal with fatigue?
All radiation patients experience some degree of fatigue during treatment. Fatigue is a general feeling of being extremely tired. This is the time when a cancer patient should really utilize their support system to help with chores, errands, child care and other small tasks. Short naps throughout the day and getting uninterrupted sleep at night really make a difference in a person's energy level.
 
How can I deal with skin problems?
  • The skin that has been exposed to treatment may appear red, sunburned, tan, or irritated. The skin is very sensitive and delicate and should be treated with care.
  • Try using only very mild soaps in the area, avoid perfumes or scented body lotions, avoid exposure of the area to sun during treatment and for at least one year after, and try to avoid tight fitting clothing.
  • Problems with the skin will go away after treatment end. Be advised that sometimes the treated area may appear darker than it was prior to treatment.
How can I deal with eating problems?
Loss of appetite can lead to fatigue and nutritional deficiencies. It is very important to keep up strength during any cancer treatment and food is one of the best resources to do that. Eating smaller meals throughout the day instead of three square meals helps. Eating foods rich in vitamins like fruits and veggies are essential. Appetite will increase as treatment ends.
 
How can I deal with diarrhea?
Diarrhea may occur after radiation to the abdomen (or pelvic area). This condition usually responds to simple measures such as nonprescription drugs or medications prescribed by your doctor. A low-residue diet avoiding fresh fruits, vegetables, and fried foods may also help. Occasionally, treatment will have to be suspended until the symptoms subside.
 
What should I look out for if I'm receiving head and neck radiation?
Some people who receive radiation to the head and neck experience redness and irritation in the mouth, a dry mouth, trouble swallowing, changes in taste, or nausea. Other possible side effects include a loss of taste, earaches, and swelling. You may lose your hair, your skin texture might change, and your jaw may feel stiff. If you receive radiation therapy to the head or neck, you need to take good care of your teeth, gums, mouth, and throat.
 
What should I look out for if I'm receiving chest and breast radiation?
Radiation treatment to the chest may cause problems when swallowing, development of a cough, or shortness of breath. Be sure to tell your doctor or nurse if you notice any of these side effects.
 
What if I receive radiation after a lumpectomy or mastectomy?
If you receive radiation therapy after a lumpectomy or mastectomy for breast cancer, try to go without wearing a bra whenever you can. If this is not possible, wear a soft cotton bra so that your skin is not irritated. If your shoulders feel stiff, ask your doctor or nurse about exercises to keep your arms moving freely. Other side effects may include breast soreness and swelling from fluid buildup in the treated area. These side effects, as well as skin reddening or tanning, most likely will go away a month or two after you finish radiation therapy.
 
What are the side effects of stomach and abdomen radiation?
If you are having radiation treatment to the stomach or some part of the abdomen, you may have vomiting, nausea, or diarrhea. Your doctor can prescribe medicines to relieve these problems. Check with your doctor or nurse about any home remedies you are thinking about taking during your treatment.
 
How can I manage my nausea?
Some patients report feeling queasy for a few hours right after radiation therapy. If you have this problem, do not eat for several hours before your treatment. You may be able to handle the treatment better on an empty stomach. After treatment, you may want to wait 1 to 2 hours before eating. If the problem persists, ask your doctor about medicines to prevent and treat nausea. Be sure to take the medicine as prescribed.
 
What are the side effects of pelvic radiation?
If you receive radiation therapy to any part of the pelvis, you might have one or more of the digestive problems already described. You also may have some irritation of your bladder, which can be uncomfortable and cause you to urinate often.
 
What are the effects of radiation on female fertility?
  • DO NOT TRY to become pregnant during radiation therapy because radiation can harm the fetus. Women should discuss with their doctor their birth control options and how radiation may affect their fertility. If you are pregnant, let your doctor know before beginning treatment.
  • Depending on the radiation dose, women having radiation therapy in the pelvic area may stop having their menstrual periods and have other symptoms of menopause. Treatment also can result in vaginal itching, burning, and dryness. Report these symptoms to your doctor so you can learn about options for relieving these side effects.
What about the effects of radiation on male fertility?
For men, radiation therapy to an area that includes the testes can reduce both the number of sperm and their ability to function. This does not mean though that pregnancy cannot occur. If you want to father a child and are concerned about reduced fertility, talk to your doctor before starting treatment. One option may be to bank your sperm ahead of time.